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Estación Espacial Internacional: el hogar de los astronautas cumple 15 años

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y cosmonautas de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) celebran esta semana el cumpleaños de su hogar. Y es que el 2 de noviembre se cumplieron 15 años de presencia humana continuada en la plataforma orbital, en la que residen durante sus misiones espaciales. Una instalación que se ha convertido en el mejor ejemplo de cooperación internacional entre países en este sector.

Desde 1998 hasta 2011, cinco agencias espaciales de los 15 países construyeron la Estación Espacial Internacional. NASA
“Creo que la ISS debería ser considerada un ejemplo para la cooperación global pacífica. Durante más de una década y media, nos ha enseñado lo que es posible hacer cuando decenas de miles de personas de 15 países colaboran para lograr objetivos compartidos”, señaló en un comunicado el director de la NASA, Charles Bolden.

La ISS , en la que se han invertido más de 100.000 millones de dólares y en la que participan 15 naciones, orbita a una velocidad de más de 27.000 kilómetros por hora y se encuentra a una distancia de 400 kilómetros de la Tierra.
Las tormentas con rayos se ven así desde la estación. NASA
Su construcción comenzó el 20 de noviembre de 1998 con el lanzamiento del módulo ruso Zaryá (Aurora), al que siguió el estadounidense Unity. La estación, que está integrada por once módulos, además de placas solares y otros equipos robóticos, ha tenido residentes de manera permanente desde el año 2000. En esta década y media, por la estación han pasado más de 200 personas de 15 países.
El astronauta Reid Weisman capturó una esfera flotante de fuego durante el experimento Flex-2, el 18 de julio de 2014. NASA
Los principales países que participan -Rusia, Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea- acordaron este año ampliar su funcionamiento cuatro años más del plazo previsto con anterioridad, 2020.

“La estación es un testimonio de la ingenua e infinita imaginación del espíritu humano. El trabajo que se ha hecho a bordo de la EEI es una parte esencial del viaje de la NASA a Marte, que llevará astronautas estadounidenses al Planeta Rojo en la década de 2030”, señaló Bolden.

“La alianza internacional que construyó y mantiene la estación es un claro ejemplo de lo que la humanidad puede conseguir cuando trabaja unida y en paz”, señaló John Holdren, director de la Casa Blanca para la política de ciencia y tecnología.

‘Un laboratorio único’

“Es un laboratorio único que ha proporcionado investigaciones revolucionarias en ciencias físicas y de la vida y ha servido para probar las tecnologías que nos permitirán (a la NASA) enviar de nuevo astronautas más allá de la órbita de la Tierra”, consideró Holdren.

“Hacemos muchos experimentos aquí arriba, pero creo que el más importante es la estación como vehículo orbital que mantiene a humanos vivos en el espacio por largos periodos de tiempo”, señaló el actual jefe de la estación, el estadounidense Scott Kelly, en un vídeo grabado por la NASA para conmemorar el aniversario.

Por su parte, el astronauta estadounidense Kjell Lindgren destacó el papel de la ISS como “laboratorio internacional de las tecnologías que se necesitan para llevar humanos a Marte”.

La NASA ha resumido estos 15 años de presencia humana continua en la Estación Espacial Internacional con 15 imágenes animadas.

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Autor: cienciasuned

Delegacion de Alumnos de la Facultad de Ciencias de la Uned

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